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‘Phoenix’, la primera sonda espacial en llegar a Marte

Publicado por ildapena en mayo 27th 2008

Por primera vez, un vehículo espacial ha logrado posarse con éxito sobre regiones árticas marcianas, y las imágenes que ya está enviando han sido calificadas por los expertos de la misión como “el sueño de un científico”.

La ‘Phoenix’ entró en la atmósfera marciana a unos 21.000 kilómetros por hora, y en el aterrizaje, que fue bautizado como “los siete minutos del terror”. Esto ya ha supuesto un éxito, pues el la primera vez que se logra que un vehículo espacial se pose sobre Marte.

mars lander

‘Phoenix’ recibe su nombre de la mitológica ave Fénix. Al igual que el legendario animal, la nueva misión de la NASA ha renacido de sus propias cenizas: La estructura de la nave y algunos de los instrumentos provienen del viejo proyecto ‘Mars Surveyor Lander’, que se abandonó por falta de presupuesto.

Parte de los instrumentos que emplea se inspiran en los que llevaba el ‘Mars Polar Lander’, uno de los vehículos que ha fracasado en su intento de posarse sobre el planeta rojo. 

La ‘Phoenix’ desplegará por completo sus instrumentos y empezará a trabajar a pleno rendimiento pasados 90 días marcianos (que duran 40 minutos más que los de aquí). mars reco

La imagen del amartizaje fue tomado con la cámara ‘HiRISE’ del ‘Mars Reconnaissance Orbiter’, muestra el momento en el que la sonda espacial abre su paracaídas para alcanzar el territorio marciano. La imagen fue captada desde una distancia de 760 kilómetros (472 millas) sobre la superficie del planeta rojo. 

Esta es la primera vez que una nave espacial fotografía el descenso de otro artefacto espacial sobre territorio planetario.

El objetivo de su misión es detectar agua subterránea y si ello dió lugar a alguna forma de vida en el pasado.

Ya se había detectado sobre el espacio, pero ahora se podrá comprobar sobre el terreno. Los polos de Marte son ricos en hielo subterráneo, y los científicos podrán a partir de hoy, gracias a los instrumentos robóticos de la misión ‘Phoenix’, rebuscar entre sus milenarios secretos, tras los rastros de un mundo habitable y parecido al nuestro.

En apariencia, el polo norte marciano presenta un aspecto tan seco y rojizo como el que estamos acostumbrados a ver en el planeta. Pero las apariencias engañan: los expertos han observado que la superficie ártica está surcada por líneas, como si hubiese sido dividida en pequeñas cuadrículas.

Estas irregularidades, que se dibujan sobre un suelo extremadamente plano, se deben muy probablemente a los movimientos de expansión y contracción de las placas de hielo que hay bajo el suelo, a las que la ‘Phoenix’ podría acceder gracias a su brazo robótico excavador.

Gracias al estudio de este hielo subterráneo, del propio suelo y de la atmósfera que la rodea, la misión ‘Phoenix’ pretende aclarar aspectos fundamentales del pasado hídrico de Marte y determinar la existencia de compuestos orgánicos, fundamentales para el desarrollo de la vida tal y como la conocemos.

 

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