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e-pidemias

Publicado por ildapena en diciembre 17th 2008

Recientemente se ha publicado un artículo científico en la prestigiosa revista ‘Nature’, en el que investigadores empleados por Google habían analizado la posible relación entre las consultas realizadas al buscador, en un periodo de tiempo concreto y con una serie de palabras o términos clave, y la incidencia real de gripe en los Estados Unidos.

La idea es muy original, y se basa en la hipótesis según la cual es probable que cuando los ciudadanos perciben la existencia de una enfermedad tan común como la gripe, aumente el número de consultas a Google para buscar términos como ‘gripe’, ‘fiebre’, ‘tratamiento de la gripe’ y otros similares. Este aumento, en caso de producirse, podría reflejar de algún modo una etapa inicial, más precoz, de una posible epidemia o aumento inusual del número de casos de una enfermedad.

Los autores comprobaron este aumento del número de consultas a Google en un periodo de varios meses con las estadísticas oficiales derivadas de los sistemas de vigilancia nacional de la gripe que realiza el Centro de Control de Enfermedades de EEUU (CDC). Los resultados indican que el aumento de las consultas a Google es paralelo y premonitorio de los casos de gripe, y que precede en unos 10-12 días a los datos oficiales.

Aunque puede ser, en algunos aspectos, inexacto, el sistema de predicción de epidemias mediante el uso de Google es una novedad digna de tener en cuenta. De hecho, existen algunos precedentes históricos de gran importancia. Hace algunos años, algunos mensajes de e-mail pusieron en alerta a los epidemiólogos de la OMS sobre la posible existencia de una enfermedad desconocida en la provincia de Guandong (China), que acabaron siendo los primeros casos del SARS, ignorados u ocultados por las autoridades sanitarias y políticas de China hasta varios meses más tarde.

Existe un sistema de información (ProMed) que rastrea posibles noticias y comunicaciones relacionadas con brotes de enfermedades infecciosas de todo el mundo, y que resulta una fuente extraordinaria de información de primera mano en nuestro trabajo diario como epidemiólogos. Este programa es una iniciativa de la Sociedad Internacional de Enfermedades Infecciosas (ISID). ProMED-mail es un centro de noticias sobre brotes de enfermedades emergentes y re-emergentes que afectan la salud humana, que proporciona información actualizada de todo el mundo, siete días a la semana. Es el único sistema de notificación rápida de brotes, de libre acceso y sin restricciones políticas. Todos los informes recibidos son revisados por moderadores expertos antes de ser incluidos en el sistema.

También HealthMap (Mapa de Salud) ofrece una fuente de información integrando información de epidemias de distintas fuentes (Google noticias, ProMED-mail, y la Organización Mundial de la Salud). La información se procesa mediante un sistema automatizado en el cual las enfermedades aparecen por regiones geográficas en un mapa mundial, lo que permite al usuario conocer fácilmente las alertas de epidemias.

Finalmente, el mundo virtual también tiene sus epidemias, como la denominada ‘Sangre corrupta’ (Corrupt blood), que afecta a los usuarios del videojuego World of Warcraft, y que se ha considerado también un buen modelo para estudiar epidemias en el mundo real.

La mejor y más rápida y ágil comunicación electrónica de brotes, epidemias o enfermedades de nueva aparición sin duda redundará en una mayor posibilidad de detectarlas antes y controlarlas quizás mejor.

Enlaces:

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Huelga de informáticos: 19-N

Publicado por ildapena en noviembre 7th 2008

El pasado 23 de octubre el Ministerio de Educación presentó las fichas de los nuevos títulos de grado y master de todas las ingenierías para adaptar las titulaciones actuales a lo estipulado en el marco de Bolonia (que un ingeniero en informática español equivalga a un ingeniero informático italiano).

Sin embargo, el Ministerio ha tomado la decisión de hacer desaparecer las titulaciones actuales de informática de los nuevos títulos de Bolonia (las únicas ingenierías que ha hecho desaparecer).

La excusa ha sido que nuestra ingeniería no tiene atribuciones y que la informática es una materia transversal y por lo tanto no debe de concentrarse en una titulación concreta.

Al mismo tiempo ha reconocido, al fin, que la informática tiene competencias que pudieran llevar a atribuciones profesionales, sólo que ha asignado estas competencias a los nuevos grados de telecomunicaciones.

La noticia ha llegado a los principales periódicos nacionales: ELMundo.

El hecho de que desaparezca la titulación puede tener graves consecuencias:

  • Desaparece la ingeniería en informática. Se cumple el deseo de muchos. Por fin desapareceremos y dejamos el camino libre al ejercito de aficionados y "reciclados" para erigirse como los nuevos y verdaderos informáticos.
  • ¿Cómo se homologan nuestros títulos actuales? ¿Seremos ahora telecos?
  • Nunca tendremos atribuciones profesionales. No la hemos tenido hasta ahora y al desaparecer ya no las tendremos nunca.
  • Qué pasa con los títulos actuales. Al no poder homologarnos con los nuevos títulos que pudieran aparecer en el futuro nuestros actuales títulos irán perdiendo validez y se quedarán como el recuerdo del mayor engaño del sistema educativo español.
  • Los actuales estudiantes están siendo objeto de engaño. Las universidades no informan temiendo una huida en masa que dejarían vacías a las escuelas de informática.
  • No podremos trabajar en Europa. Al no existir por lo dicho en los puntos anteriores, nuestros títulos no se corresponderán a ningún título europeo. Las nuevas fichas de ingenieros de telecomunicación recogen las competencias de la informática por lo que serán ellos quién se queden con nuestra parcela de trabajo.
  • Las universidades tendrán autonomía para inventar títulos relacionados con la tecnología de forma local y diferente entre ellas. Las universidades privadas harán su agosto y por fin todo el sistema universitario cumplirá su sueño de que todo el mundo pueda ser informático con independencia de sus estudios.
  • Qué pasa con el impulso a las TIC y al mundo del I+D+i. La informática es el principal impulsor de este sector tan importante para la economía actual. ¿Por qué eliminar a un grupo de profesionales especializados en esta materia?

Los vídeos de la sesión del Congreso de los Diputados en que se rechazan los grados de informática están en YouTube.

Los Colegios de Ingenieros en Informática se están coordinando para tomar acciones al respecto para tratar de que esta eliminación no sea tal. Ahora es muy importante la difusión de esta información entre los estudiantes y titulados involucrados.

El próximo sábado 8 de noviembre se reunirán todos los Colegios de España en Madrid para coordinar las medidas a tomar. De igual manera nos estamos coordinando con la CODDI (COnferencia de Decanos y Directores de Informática), con ALI, AII2 y RITSI. Las acciones que se barajan pasan por todas las posibles, desde acciones legales a movilizaciones.

Entre las medidas de protesta, se plantea una huelga para el día 19 de noviembre. 

Propuesta de la ALI para la denominación de las titulaciones.

Más información en una web dedicada y en Barrapunto.

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Arranca el CERN

Publicado por ildapena en septiembre 11th 2008

Todo está listo en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) para que arranque el acelerador de partículas LHC, la más potente máquina jamás construida por los físicos y con la que se espera desentrañar los misterios del Universo.

Cerca de 20 años se han necesitado para alcanzar este momento, cuando el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) está ya preparado para recibir el primer haz de millones de partículas.

Construido en un gigantesco túnel circular de 27 kilómetros de largo, situado bajo la frontera suizo-francesa a una profundidad de entre 50 y 120 metros, el LHC ha ido sufriendo un largo y complejo proceso.

“Primero hemos necesitado construir la máquina en el túnel, lo que empezamos a hacer hace muchos años, y luego tuvimos que aprender a enfriarla. Son casi 28 kilómetros de acelerador que ha habido que enfriar a 271 grados bajo cero”, afirma el ingeniero español Antonio Vergara Fernández.

“Eso empezó a hacerse hace casi un año y medio, y después hemos tenido que lograr encender la máquina y ver que todos los sistemas funcionan, pero sin introducir ninguna partícula en el acelerador”, agregó el experto español del CERN, en una entrevista realizada por el organismo europeo.

Ese proceso para verificar que la máquina está lista para recibir los protones “ha durado cerca de dos años”, agregó Vergara.

El siguiente paso consistió en preparar el haz de protones para que entren en el acelerador y, posteriormente, se produzcan las colisiones con haces que circulen en sentido contrario por el túnel.

Lo que ocurrirá hoy es que comenzará a circular el haz de protones en el acelerador, y para lograrlo el LHC cuenta con una cadena de inyectores, aceleradores más pequeños que, uno tras otro, van pasando estos protones hasta que llegan al LHC.

El objetivo de la primera jornada de funcionamiento del LHC es lograr que los protones den la vuelta a todo el anillo gigante.

Uno de los grandes objetivos del LHC es descubrir el hipotético bosón de Higgs, llamado por algunos “la partícula de Dios” y que sería la número 25, tras las 24 ya constatadas.
La existencia de esa nueva partícula permitiría explicar por qué las partículas elementales tienen masa y por qué las masas son tan diferentes entre ellas.
Si el bosón de Higgs existe, podría detectarse tras la colisión de partículas en el LHC.

La inauguración oficial del LHC tendrá lugar el 21 de octubre, con la asistencia de varios jefes de Estado.

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‘Phoenix’, la primera sonda espacial en llegar a Marte

Publicado por ildapena en mayo 27th 2008

Por primera vez, un vehículo espacial ha logrado posarse con éxito sobre regiones árticas marcianas, y las imágenes que ya está enviando han sido calificadas por los expertos de la misión como “el sueño de un científico”.

La ‘Phoenix’ entró en la atmósfera marciana a unos 21.000 kilómetros por hora, y en el aterrizaje, que fue bautizado como “los siete minutos del terror”. Esto ya ha supuesto un éxito, pues el la primera vez que se logra que un vehículo espacial se pose sobre Marte.

mars lander

‘Phoenix’ recibe su nombre de la mitológica ave Fénix. Al igual que el legendario animal, la nueva misión de la NASA ha renacido de sus propias cenizas: La estructura de la nave y algunos de los instrumentos provienen del viejo proyecto ‘Mars Surveyor Lander’, que se abandonó por falta de presupuesto.

Parte de los instrumentos que emplea se inspiran en los que llevaba el ‘Mars Polar Lander’, uno de los vehículos que ha fracasado en su intento de posarse sobre el planeta rojo. 

La ‘Phoenix’ desplegará por completo sus instrumentos y empezará a trabajar a pleno rendimiento pasados 90 días marcianos (que duran 40 minutos más que los de aquí). mars reco

La imagen del amartizaje fue tomado con la cámara ‘HiRISE’ del ‘Mars Reconnaissance Orbiter’, muestra el momento en el que la sonda espacial abre su paracaídas para alcanzar el territorio marciano. La imagen fue captada desde una distancia de 760 kilómetros (472 millas) sobre la superficie del planeta rojo. 

Esta es la primera vez que una nave espacial fotografía el descenso de otro artefacto espacial sobre territorio planetario.

El objetivo de su misión es detectar agua subterránea y si ello dió lugar a alguna forma de vida en el pasado.

Ya se había detectado sobre el espacio, pero ahora se podrá comprobar sobre el terreno. Los polos de Marte son ricos en hielo subterráneo, y los científicos podrán a partir de hoy, gracias a los instrumentos robóticos de la misión ‘Phoenix’, rebuscar entre sus milenarios secretos, tras los rastros de un mundo habitable y parecido al nuestro.

En apariencia, el polo norte marciano presenta un aspecto tan seco y rojizo como el que estamos acostumbrados a ver en el planeta. Pero las apariencias engañan: los expertos han observado que la superficie ártica está surcada por líneas, como si hubiese sido dividida en pequeñas cuadrículas.

Estas irregularidades, que se dibujan sobre un suelo extremadamente plano, se deben muy probablemente a los movimientos de expansión y contracción de las placas de hielo que hay bajo el suelo, a las que la ‘Phoenix’ podría acceder gracias a su brazo robótico excavador.

Gracias al estudio de este hielo subterráneo, del propio suelo y de la atmósfera que la rodea, la misión ‘Phoenix’ pretende aclarar aspectos fundamentales del pasado hídrico de Marte y determinar la existencia de compuestos orgánicos, fundamentales para el desarrollo de la vida tal y como la conocemos.

 

Otra información:

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